Tende - La Brigue: boucle cyclable du Marguareis - Haute Route Du Sel

Tende – La Brigue: boucle cyclable du Marguareis

L’ITINÉRAIRE

De La Brigue (altitude 770 m) il faut entrer dans le Vallon de Galas d’où une série de lacets montent rapidement vers le haut où la forêt devient plus dense et l’on croise une route plus grande. Ce point peut être atteint par deux itinéraires alternatifs moins difficiles: l’un, plus au nord, franchit le très beau sanctuaire de Notre Dame de la Fontaine et monte plus doucement vers le sommet, l’autre, plus au sud, côtoie le vallon du Rio Secco et contourne la zone des lacets en atteignant le carrefour susmentionné. D’ici, à travers le Col du Loup on procède vers le Colle Sanson (altitude 1.685 m.). Une fois arrivés à ce point on rencontre une bifurcation qui offre la possibilité de poursuivre vers Realdo, en baissant d’altitude pour environ douze kilomètres et d’atteindre le petit village côtoyé de falaises majestueuses. En guise d’alternative il est possible de se diriger vers le Colle Melosa et la cime de Marta en gardant la même altitude. Cependant, le trajet principal continue des Baisses de Sanson vers le Passo di Collardente (altitude1.600 m). Ici, à partir d’une autre bifurcation, il est possible de descendre vers Triora ou San Bernardo di Mendatica; si l’on continue le long du parcours principal on atteint le Passo del Tanarello (altitude 2.042 m) et on rencontre une bifurcation qui permet de monter vers la majestueuse Statue du Rédempteur, ou bien de poursuivre vers Monesi di Triora et Upega en entrant par la partie sommitale de la Vallée Tanaro. On pénètre ensuite dans l’immense forêt des Navette, une ravissante étendue de mélèzes et d’autres conifères, et on atteint le sommet de la Vallée d’Upega, près du Colle di Selle Vecchie (altitude 2.098 m). D’ici on arrive au Colle dei Signori (altitude 2.112 m) à proximité duquel on rencontre le Refuge Don Barbera. En gardant la même altitude on franchit le Colle della Boaria (altitude 2.102 m) (bifurcation possible vers la Chartreuse de Pesio), on passe par le Colle della Perle (altitude 2.083 m) et on se dirige vers la zone des anciennes forteresses militaires, en voyageant sur la ligne de frontière entre France et Italie, en effleurant la Cima del Bec (altitude 2.300 m), la Cima Pépin (altitude 2.344 m) et la Cima del Becco Rosso (altitude 2.214 m).

Le Fort Tabourde apparaît majestueux (altitude1.982 m); d’ici il est possible de se diriger vers le nord et d’atteindre le Fort Central. Pour atteindre ce point il est possible de parcourir une variante vers le Lago della Perla et le Colle Campanino. Le Fort Central (altitude 1.950 m) est le point de départ d’une bifurcation de la route militaire qui descend vers Limone Piemonte. En poursuivant sur le territoire français on arrive au Forte di Margheria (altitude 1.842 m) et le parcours continue jusqu’à atteindre la baisse de Peyrafique (altitude 2.028 m). Ici il y a deux possibilités: aller vers Casterino ou bien se diriger vers la baisse d’Ourne (altitude 2.040 m) en direction de Tende.
Casterino est le point de départ de randonnées inégalables dans la Vallée des Merveilles, à la découverte des gravures rupestres préhistoriques, et de l’Anneau de Fontanalbe: on part de Casterino au jalon-mire IGN367; d’ici il faut suivre la route asphaltée en traversant le village jusqu’à atteindre le jalon-mire IGN395 (fromagerie) pour suivre ensuite le sentier qui passe à côté du Lac des Grenouilles (jalon-mire IGN392). On poursuit le long du sentier qui après un long tour arrive au jalon-mire IGN390 pour descendre à nouveau vers Casterino, en traversant la forêt de mélèzes jusqu’au jalon-mire IGN391 où il y a une zone équipée pour escalader les arbres.

POINTS D’INTÉRÊT

  • Le Mont Saccarello
    Le Mont Saccarello est le point culminant du territoire ligure, situé à la frontière avec la France. La statue majestueuse du Rédempteur a été érigée à son point le plus haut.
  • Le Rédempteur
    Construit à 2.164 mètre d’altitude, sur la cime secondaire du mont Saccarello, la grande statue de bronze représentant le Crist fait partie d’un groupe de sculptures qui furent installées, dans la première partie du XXe siècle, sur les plus hautes montagnes de toutes les régions italiennes.
    En 1900, le pape Léon XIII, lors de la messe de la veille de Noël à Saint-Pierre, déclara vouloir dédier le XXe siècle au Rédempteur. Beaucoup de régions italiennes, adhérant à l’initiative, ont entrepris de mettre en place des statues, des croix ou des monuments qui le représentaient sur leurs plus hauts sommets. La Ligurie occidentale a créé cette sculpture imposante qui, avec les moyens du temps et avec l’aide des Français, a été placée sur ce coteau qui offre une vue incomparable.
  • Colla Melosa
    C’est une station de montagne de la Commune de Pigna, à une altitude de 1.545 mètres. Ici se trouve la piste de ski de fond homonyme tracée autour du mont Corma, avec des anneaux de 1,5 km – 3 km – 4 km – 5 km.
  • Colle dei Signori
    Situé sur la ligne de partage des eaux à proximité de la frontière française avec la vallée de la Roya, cet endroit suggestif situé à 2.111 mètres d’altitude est la base de nombreuses randonnées dans la zone karstique du Marguareis. Administrativement c’est le point de passage entre la commune italienne de Briga Alta et le territoire de la commune française de La Brigue, tandis que du point de vue hydrographique, il sépare les hautes vallées du Tanaro et de la Roya. Peu loin de la colline, du côté de la vallée du Pô, se trouve le Refuge Don Barbera.
  • Casterino
    Mameau de la commune de Tende, station touristique riche en structures d’accueil et point de départ pour organiser des visites dans la Valle delle Meraviglie (Vallée des merveilles), la vallée de Fontanalba, Valmasque, la Rocca de l’abîme et les fortifications du col de Tende. D’ici il est possible d’organiser des randonnées accompagnées dans les zones de la vallée où se trouvent les gravures rupestres (Meraviglie et Fontanalba). Nous signalons également le parc d’attractions qui se trouve dans la forêt à l’entrée de Casterino (traversées avec des câbles aériens sur les arbres et d’autres attractions pour tous les âges). Les chiens ne sont pas autorisés dans le parc et des mesures restrictives et rigoureuses sont mises en place dans les lieux où se trouvent les graffitis.
  • Tende
    Tende est une découverte à chaque saison : de somptueux paysages de montagne, des lieux pittoresques et un passé tourmenté dans lequel les genres et les styles d’architecture se mêlent, toujours en harmonie avec l’histoire. Itinéraires de charme, insolites, réservés aux plus curieux. Sentiment et relaxation, amusement pour tout le monde, en famille ou entre amis.
    Alternativement provençal, savoyard, français, italien, puis français à nouveau, le village de Tende est le plus grand des Alpes Maritimes avec une extension de 17 747 hectares. Limitrophe, au nord, du col de Tende et de la frontière italienne, il comprend une partie du parc national du Mercantour, incluant la prestigieuse vallée des merveilles, Fontanalba et Valmasque, les villes de Tende et St. Dalmas et les hameaux de Viévola, avec ses toits de lauzes grises, qui expose ses terrassements au milieu des châtaigniers à plus de 1000 m d’altitude, Casterino, centre de ski nordique et porte de la vallée des merveilles. Etape importante sur la Haute Route du Sel, avec Breil et Sospel, c’est l’un des trois plus grands villages alpins des Alpes maritimes.
    La Vallée des Merveilles et le parc national de Mercantour- l’histoire de Tende et de la vallée de la Roya est étroitement liée au Mont Bego. Une montagne sacrée depuis le néolithique, au coeur du plus grand monument extérieur de France : la Vallée des Merveilles. Sur les roches lissées par les glaciers, les populations pastorales ont gravé des dizaines de milliers de signes, témoignages de convictions qui ont disparu aujourd’hui. C’est un extraordinaire site naturel et archéologique protégé que tout le monde peut découvrir à son propre rythme. Un mur du vieux château s’élève au-dessus du village. Le comté de Tende est né au Moyen Age de la division du comté de Vintimille. Le mariage, en 1261, de William Peter, comte de Vintimille-tende avec Eudoxie Lascaris, fille de l’empereur byzantin Théodore II, assure le pouvoir de cette famille jusqu’à 1581. Le dernier descendant Lascaris, Henriette de Savoie- Villari, fait don de son comté au duc de Savoie. Les comtes Lascaris ont consolidé leur développement et leur autonomie grâce à la possession du col de Tende et à la taxation des impôts, des gabelles et des droits de passage.
    Au XIXe siècle, l’ancien Tribunal et sa prison deviennent le cimetière, qui abrite encore le tombeau de Clarence Bo, parmi les découvreurs des gravures rupestres.
    À Tende de nombreux linteaux sculptés avec des phrases ou des armoiries sont encore visibles. La place du Traou, siège de l’ancien Tribunal, remonte à 1510 et se réfère au mariage célébré en 1501 entre Anne Lascaris et René le Bâtard de la maison de Savoie
    Plus loin, Piazza Ponte abrite l’ancien palais de la Renaissance des Lascaris et de belles maisons gothiques. L’église collégiale de Notre-Dame de l’Assomption est le bâtiment le plus emblématique du style éclectique.
    Au XVIIe siècle, avec le développement de la «route royale» sous le duc Charles- Emanuele di Savoia, le village s’étend à l’extérieur par des remparts médiévaux.
    Du centre de la place vous pouvez voir la chapelle de Saint-Sauveur nichée sur la falaise (XIIIe siècle). Le bâtiment principal de la place, la « Villa Alpina », construite en 1893 par un pasteur protestant, accueille l’hôtel de ville des années 30 ; l’église Saint-Michel, construite en 1635, dispose d’une grande baie vitrée.
    A visiter: le musée départemental des merveilles, la maison du parc, la maison du miel et l’abeille, le Musée du mur alpin (Hameau Viévola) et bientôt la mine de Vallauria (village de la mine).
  • Le Col de Tende
    Point de passage alpin fascinant qui se trouve à 1871 mètres d’altitude et qui sépare les Alpes ligures des Alpes maritimes. Son sommet divise la vallée de la Roya au sud de celle du Vermenagna au nord, et se situe entre les régions du Piémont et de la Provence-Alpes-Côte d’Azur. Les origines de ce col sont très anciennes, en raison des transits entre la plaine et la mer: il fut déjà reconnu comme point de délimitation entre Gallia Cisalpina et Gallia Narbonense lors de la République romaine. Le Col de Tende est mentionné pour la première fois dans un document qui date de 1178 et indique les étapes qu’un voyageur pouvait faire le long des chemins qui relient Vintimille à Borgo San Dalmazzo. Entre 1881 et 1895 un barrage important composé de six remparts fut construit par le génie militaire pour protéger le Piémont contre d’éventuels assauts ennemis. En 1947, le Traité de Paris a donné à la France Briga, Tende et la plus grande partie de la colline, y compris l’ensemble du complexe des Fortifications.
  • La Brigue
    La Brigue est un charmant village du Haut Val Roya sur le territoire français. S’étendant le long d’une pente baignée par les torrents Levenza et Rio Secco, La Brigue compte environ 700 habitants dans le département des Alpes-Maritimes dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur et vante des traditions anciennes et nobles. Carrefour de terre brigasque, un vaste domaine de langue et de traditions communes étendue entre la France et les provinces de Cuneo et d’Imperia, après le traité de Paris de 1947 qui a suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale, Briga Marittima, faisait autrefois partie de la province de Cuneo, mais a été cédée avec la fraction de Morignolo de l’Italie à la France. Il y a beaucoup de monuments à ne pas manquer, notamment le sanctuaire de Notre-Dame des Fontaines qui est à un peu plus de quatre kilomètres de La Brigue. Une chapelle chrétienne décorée de fresques du XVe siècle, construite sur les restes d’un temple païen. Surnommé la «Chapelle Sixtine des Alpes du Sud», le sanctuaire abrite 220 mètres carrés de peintures. Classée monument historique en 1951, la chapelle doit être visitée en présence de lumière naturelle, par le beau temps. Juste en dehors de la ville, en direction de Morignole il y a le pont du Coq. Ce pont à angle est très curieux, datant du XVe siècle, il est classé monument historique depuis 1987. La Cappella di San Michele (Chapelle de Saint Michel); le bâtiment datant du XVIIIe siècle a des influences évidentes du baroque piémontais et présente une structure octogonale originale, unique dans la région. La Maison du Patrimoine et des Traditions Brigasques témoigne de la vie du siècle dernier et des traditions de Brigue ; une immersion amusante et authentique. Le dernier étage abrite le musée des orgues historiques et retrace la richesse des églises des vallées de la Roya et Bévéra. À voir aussi sont nombreuses autres chapelles comme celles des Pénitents blancs: la Chapelle de l’Annonciation, datant de la première moitié du XVIIIe siècle, la chapelle de l’Assomption construite dans la première moitié du XVIIIe siècle avec le clocher de style italien et qui montre une somptueuse décoration baroque. La Collégiale Saint-Martin est un bâtiment de style roman-gothique (classé Monument historique en 1949) dont la construction révèle des interventions réalisées à des moments différents; les nombreux tableaux (un triptyque de la Vierge de la neige du fossanese Sebastiano Fuseri ou la naissance de Louis Brea, deux oeuvres de la première moitié du XVIe siècle) et des autels en bois précieux, qui enrichissent ce bâtiment appartenant au XVI, XVII et XVIIIe siècle et qui forment un ensemble d’une richesse visuelle remarquable.. La Brigue était le fief de la puissante de Lascaris Vintimille qui a bâti un imposant château pour la protection du territoire. Dans le château « Lascaris de Brigue » classé monument historique en 1949, demeurent les vestiges du site historique avec la torre del maniero fortifiée lors de la seconde moitié du XIVe siècle. Le centre historique est riche en monuments et demeures des XVIe et XVIe siècles, souvent ornés de linteaux artistiques, généralement sculptés dans du schiste noir ou vert.
  • St. Dalmas de Tende
    C’est un hameau de la commune de Tende qui se trouve à une altitude de 696 mètres.
    Il a pris le nom de San Dalmazzo parce qu’il y avait un monastère bénédictin dépendant de l’abbaye de Borgo San Dalmazzo. Il a prospéré dans le passé grâce à l’argentifère et à la sphalérite de la mine de Vallauria, active jusqu’à 1929. En 1914, la centrale hydroélectrique de Mesce et, près du hameau, la centrale hydroélectrique frontalière a été construite. Jusqu’en 1947, c’était aussi un poste de frontière entre l’Italie et la France, aussi bien sur la route nationale 20 que sur le chemin de fer Cuneo-Vintimille. Annexé à la France pour donner suite au Traité de Paris, il est aujourd’hui une destination de vacances pour les Italiens et les Français. A voir : l’église de Notre Dame de la Paix.
  • Le Parc National du Mercantour
    Le Parc National du Mercantour est l’un des neuf parcs nationaux français, répartis sur deux départements : les Alpes Maritimes et les Alpes de Haute Provence, touchant sept différentes vallées : Roya, la Bévéra, Vésubie, Tinea, Cians, Varo, Ubaia et Verdon. Son point culminant est représenté par le Gelas avec ses 3.143 mètres et sa grande extension; c’est un véritable paradis botanique et un abri idéal pour de nombreuses espèces animales. Les endroits les plus remarquables, sur plus des 600 km de sentiers balisés, sont la Vallée des merveilles avec ses 40.000 gravures rupestres et le lac d’Allos, le plus grand lac naturel d’Europe
  • La Vallée des Merveilles
    La vallée des merveilles est située dans la commune de Tende. Jusqu’à 1861, elle faisait partie du comté de Nice, puis de 1861 à 1947 elle a été annexée à l’Italie et a été incluse dans la province de Cuneo; elle passa à la France avec le traité de Paris de 1947. La vallée des merveilles fait partie du massif Mercantour; ici on a découvert plus de 35 gravures rupestres préhistoriques, parmi lesquelles de nombreuses figures d’armes, de dagues et de hallebardes, datant principalement de l’âge du cuivre et, dans une moindre mesure, de l’ancienne époque du bronze. Dans la région de Fontanalba, il y a aussi des figures plus anciennes, en particulier des compositions topographiques, datables du néolithique. Les incisions rupestres et les objets trouvés dans la vallée sont effectivement représentés dans le Musée des merveilles de la tente.

ZONE GÉOGRAPHIQUE CONCERNÉE

Il est possible de partir de La Brigue ou de Tende, Saint Dalmas de Tende, Casterino. L’itinéraire se développe surtout sur le territoire français, mais il concerne aussi une large partie du territoire transfrontalier, situé à la frontière avec l’Italie, en passant à travers les communes de Tende, La Brigue, Limone Piemonte, Briga Alta, Triora, Mendatica, Chiusa Pesio.
Le parcours offre une série de variantes qui permettent de l’adapter à ses propres capacités et traverse un paysage naturel d’une beauté remarquable, en touchant les villages de moyenne vallée, en effleurant les sommets sévères de la crête rocheuse, en pénétrant dans la dense forêt des Navette et en traversant la suggestive Vallée des Merveilles, berceau d’une civilisation pastorale préhistorique. L’itinéraire offre également des villages remarquables à visiter comme Tende et La Brigue, avec leurs charmantes vieilles villes, et les bourgades alpines que l’on rencontre durant le trajet.

Longueur totale: 80 km avec un dénivelé total de 2500 mètres.

Difficulté et caractéristiques du parcours: L’itinéraire peut être parcouru en VTT ou à vélo à assistance électrique, pour la plupart sur une route en terre et en moindre partie asphaltée. Il présente plusieurs variantes et il faut être bien préparé si l’on souhaite le parcourir entièrement. Cependant, même les moins entraînés peuvent choisir leur trajet parmi les nombreuses variantes disponibles.

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